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你看到的是Lady Gaga在超级碗上的无人机秀,英特尔看到的则是背后潜力巨大的市场 ...

2017-2-7 09:52| 发布者: admin| 查看: 2389| 评论: 0|来自: 虎嗅网

摘要: 还记得2016年11月英特尔在天猫上玩的500架无人机同台秀吗?2017年2月6号,英特尔把这个技术搬到了超级碗上,与之同台的是Lady Gaga。该演出一共才用了300台无人机,据虎嗅了解,这些无人机被称作是“Shooting Star” ...
你看到的是Lady Gaga在超级碗上的无人机秀,英特尔看到的则是背后潜力巨大的市场

还记得2016年11月英特尔在天猫上玩的500架无人机同台秀吗?2017年2月6号,英特尔把这个技术搬到了超级碗上,与之同台的是Lady Gaga。该演出一共才用了300台无人机,据虎嗅了解,这些无人机被称作是“Shooting Star”,之前作为迪士尼世界的假日演出设备使用。

同时虎嗅也了解到,这项技术可以控制的无人机规模远超现在已经出现的场面,最大甚至可以实现超过10000台无人机同飞。英特尔的无人机实际上不是简单地飞,而是在相同时间相同批次内进行一种组队任务,就像是《魔兽世界》中的多人团队副本。

不会撞车的奥秘

这300台无人机构造非常简单,他们没有物理碰撞检测的传感器,相反这一切都是靠软件。每一台Shooting Star都预先编排了飞行路线,彼此之间通过第三方进行交互。他们被统一的套件所管理,由中控系统负责检查他们是否在执行正确的事情,以及是否会相互发生碰撞。

机身采用泡沫聚苯乙烯材料,四个螺旋桨均被金属框架包围,底部则是LED显示设备。这些Shooting Star均在德国组装,制成中不需要任何的螺丝,所有关联处均为物理嵌合。据了解,每一台无人机的组装时间仅为15分钟。

你看到的是Lady Gaga在超级碗上的无人机秀,英特尔看到的则是背后潜力巨大的市场

就像刚才说的,这些无人机非常简单,简单到舍弃了几乎绝大多数元器件,以至于单个产品质量就和标准排球一样。所有无人机均由相距约1英寸(2.54厘米)的发射架起飞,而这个平台还包含充电和检查无人机电量的功能。

如果你觉得这样的技术仅仅是用来表演就大错特错了,实际上英特尔探索无人机是“别有用心”的。在满足了PC市场以后,一家技术驱动的公司自然是要开发新战场,对,也是新的敛财之道。

蓝海还是红海?

英特尔很早之前就看到了无人机带来的商机,绝不只是这一场或者那一出的“Show”,而是其高于晴空之上的商业用途。一开始英特尔和Yuneec合作,把自家的RealSense技术插到了无人机之上,从而实现了避障飞行、环绕飞行等等炫酷特技。可惜IDF 2016上因为天气的原因导致绝大多数吃瓜群众没有看到。

英特尔新技术集团副总裁兼无人机部门总经理 Anil Nanduri称英特尔对于无人机技术其实是站在了一种生产消费者的立场上,收购无人机厂商、提供技术等等。就在这个过程中,英特尔发现了一件事情:他们在无人机领域已经拥有了一个完整的商业系统,因为英特尔有非常高的冗余度、高级别的传感系统、精确的操控系统。像是检测建筑,勘察地形,英特尔已经拥有了这些商业用途成套的解决方法,包括设备采购。

搭载了高分辨传感器或者摄像机要拍摄视频或者照片时,每一帧的容量大约是25M。那么拍2000张就是50G,这显然是一个非常庞大的数据。然而对于以计算量著称的英特尔来说,刚好是该公司最擅长的领域。

Anil指出,英特尔其实做了很多软件开发,甚至连PC他们也做过。大力投入物联网及通讯领域的英特尔已经拥有了足够成熟的端到端系统。英特尔在绝大多数的时候更愿意打造品牌,而不是生产。他们把底层技术支持给予合作厂商,再经由后者销售,为此之前也吃了一张罚单,当然这是题外话了。

举个例子,美国有60多万座桥梁,人工检查的成本日益增多,而且人毕竟不是猴子,时间成本也非常高。此外,正因为桥梁在骨架上放置各种线缆,作业人员的保险费用更是让相关单位苦不堪言。如果换做无人机呢?至少弄坏了可以再买一台。

不过检查其实不是最花钱的,维修才是。虽然相关单位还需要派人去修理损坏的地方,但是可以通过无人机采集的数据构建一个维修数据库:损坏检测结果是A,那么就带A需要的工具去。

这个市场有点陡

无人机作业并不是科幻,而是一种未来趋势。有与之对应的需求,也有为之而生的技术。不过我们仍然需要考虑一个问题:谁来监管无人机?Anil认为无人机监管是该产业自动化之前最令人头疼的问题,因为无人机商业用途的解决办法是一个“伪”循环,至少现在是。

创建自动化之前,系统需要变得更聪明。我们现在已经有了很多工具:自动启飞、自动降落、自动充电、避障等等。但是无人机转子发生故障的时候怎么办?通讯系统故障又如何?换成罗盘被磁场破坏咋办?

退一万步来说我们解决了自动化的任何问题,那这时候客户来了需求:我们要做无人机做农业检测。此时无人机传感器就不能只装照相机了,它需要的是红外光谱检测仪,或者其他这类的专用设备。

系统越简单越牢固,越复杂就越脆弱。抛开一切去制作无人机及配套系统那么很简单,即使不是英特尔这样的技术巨头只要愿意多花点金钱和时间就也能搞定。问题就在于无人机本身和客户需求是相辅相成的,这才是实现商业用途的关键所在。那系统就必须复杂,复杂支撑预期中所有客户的需求。

刚退完一万步了是吧?再退一万步,上述所有问题都解决了,然而无人机还受到了各种国家飞行条件的制约。一键检查以后一键检测,突然受到信息“检测到您所在的高度以及地区不允许飞行,10秒后若不降落相关单位将直接击坠”。好在的是NASA目前正在着手于无人设备流量管理(UTM, Unmanned Traffic Management),这对于英特尔无人机来说是一件好事。

所以这个市场并不是对所有无人机厂商开放的,门槛还是挺高的。无人机在未来也会因为英特尔的做法变得更加商业化,只能完成摄影的无人机将会被逐渐淘汰。

脚踏实地

英特尔现在已经制作出了几种产品,还有一些初期解决办法,以此来向世人证明无人机商业用途的潜力。2016年中下旬的Falcon 8+就是最好的例子:Falcon 8+是AscTec Falcon 8后续产品。定位于商业领域,可以用于工业检测、测量及测绘。当传感器与航路点自动化系统相结合时,Falcon 8+能提供“精度达到毫米级的详细图像,提供有价值的结构分析数据”。

你看到的是Lady Gaga在超级碗上的无人机秀,英特尔看到的则是背后潜力巨大的市场

Falcon 8+只是套装的一部分,套装还包括英特尔的Cockpit控制器。Cockpit与基于英特尔技术的平板电脑配合,使操作员能方便地规划、执行和监视无人机飞行路线,拍摄、传输全高清视频。Falcon 8+还带有英特尔Powerpack蓄电池。

实际上即使英特尔表示Falcon 8+已经达到了足够高的冗余度,我还是认为这台无人机是试水之作。道理很简单,市场是需求端和供给端双方共同发展的,目前客户对无人机的需求高度远不如英特尔给出的定义,因此还需要一定时间的后续观察。

目前英特尔正在考虑是否将混合动力系统加入无人机,以此大幅度提高无人机续航能力,从而支撑更多作业。Anil表示,一旦采用这种技术,那么无人机的商业用途还可以继续增加,像是救援、搜索。同时Anil也预测,无人机商业用途可能会是他所在部门未来10年的主攻方向。

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